Unity of Science and Interdisciplinarity

Personalized Medicine: Bioethical and Philosophical Challenges


Does it still make sense to speak about the Unity of Science when, today, everything seems to point to dis-unity and fragmentation of scientific knowledge? Our approach assumes that science consists in two opposite, yet correlated, tendencies: on the one hand, a tendency towards specialization and, on the other hand, a tendency towards unity. We think that, since the second half of the 20th century, the tendency towards Unity of Science may be interpreted as a form of interdisciplinarity. We understand this concept as the actual manifestation of unity of science, a slow and vast movement, which drives on a deeper level what at the surface is nothing but a puzzling set of disciplines, linked by what appears to be only political or institutional interests.

The thematic line of Unity of Science and Interdisciplinarity is deeply committed to present a comprehensive analysis of interdisciplinary (unifying) procedures, strategies and practices of contemporary science. We believe that philosophy - although not claiming exclusive knowledge - may constitute an important analytic locus of the interdisciplinary features which characterize contemporary scientific activity.

Research is structured in two main tasks:

1) To develop a critical and systematic analysis of the unifying determinations of science, logical and epistemic features, heuristic devices and metaphysical assumptions common to all scientific disciplines.

2) To conduct a large scale survey about some concepts and practices illustrative of the interdisciplinary nature of contemporary science.

This investigation has some connections to INTREPID, a 22 country network with the aim to better understand interdisciplinary research in Europe, in order to facilitate our engagement with contemporary global challenges characterised by increasing complexity and uncertainty.


Coming up events

14th-16th of December 2016: Third Lisbon International Conference on Philosophy of Science: Contemporary Issues

19th-20th of January 2017: INTREPID and TINT conference (Lisbon): ''Interdisciplinary Futures: 'Open the Social Sciences' 20 years later'' (Local Organizing Committee: Olivia Bina, Marta Pedro Varanda and Olga Pombo) - supported by the Calouste Gulbenkian Foundation.

27-28th of April 2017: IASC Conference (Lisbon): "CONTROVERSIES AND INTERDISCIPLINARITY"


Ahti-Veiko Pietarinen
Amaro Rica da Silva
Daniel Andler
Dinis Pestana
Fernando Costa
Francisco Carrapiço 
Gildo Magalhães
Juan Redmond
Luciano Boi 
Luis Villareal
Marcelo Dascal
R. Lill Anjum
Robert Bishop
Roshdi Rashed
S. Mumford
Shahid Rahman


Alexandra Baixinho
Gil Armando
Joana Zozimo
João Manuel de Oliveira
João Pissarra
Ligia Amancio
Maria Eduarda Goncalves
Marie Helene Guimarães

Case Studies

Giselle Faur de Castro
Helena Esser
Luiza Beth Nunes Alonso
Luiza Ramos
Maria Eunice Gonzalez
Mariana C. Broens
Sirlei de Lourdes Lauxen


Marta Varanda
Olivia Bina

Visiting PhD-Students

Luiza Ramos

Ongoing Case Studies

Programa de Pós-Graduação Interdisciplinar: 
Neste estudo de caso é análisado a prática interdisciplinar em curso no Programa de Pós-Graduação
Interdisciplinar em Direitos Humanos da Universidade Federal de Goiás. O Programa é baseado na integração
interdisciplinar do trabalho de discentes, docentes e técnico-administrativos visando articular as actividades
desenvolvidas no campo dos Direitos Humanos. Coordenado por Helena Esser (+info)

Relações existentes entre práticas interdisciplinares e a formação formal e não formal: 
O estudo de caso consistirá na análise de uma prática interdisciplinar peculiar resultante de uma formação inicial
muito diferenciada que combina o formal e o não formal, a partir de uma parceria entre um Museu e instituições
formadoras de professores. Coordenado por Giselle Faur de Castro e com a colaboração de Gloria Queiroz

The Cognitive Sciences:
Since the Cognitive Sciences are considered a paradigmatic example of interdisciplinarity, we want to analyze what
this means in practice. Consequently, we conduct interviews with actual scientists who work in the area on a
daily basis. Realized by Jorge Correia Jesuíno Klaus Gärtner 

Transcontinental Interdisciplinarity:
This case study is designed to analyze Interdisciplinarity in the context of transcontinental relations. In the XX
century and in cooperation with Lusophone countries - from Angola to Asia and mainly Cape Verde - the project
under scrutiny sought an exchange of knowledge between colleagues from Philosophy and Science and a
contribution to the creation of new teaching methods, as well as libraries. (+info) 
Coordinator José Carlos Tiago de Oliveira

Inter- and Trans-Disciplinarity in Origin and Evolution of Language Studies:
This project involves a series of interviews conducted with the founding and board members of the international
'Ways to Protolanguage' conference series (www.protolang.org) that will become subject of qualitative data analysis.
By exemplifying how the new linguistic and sociocultural sciences make use of various evolutionary paradigms,
we will detail the nature of the inter- and transdisciplinarity that currently characterizes origin and evolution of
language research. Coordinated by Nathalie Gontier

Cartografia dos Territórios de Aprendizagem:
Neste estudo de caso é analisado um projeto interdisciplinar que tenta aproximar territórios onde os limites e
recortes científicos de cada disciplina se reconstroem e interagem de modo inovador. O objetivo deste projeto
é contribuir para a construção de um programa interdisciplinar na formação de professores do ensino básico, em
regiões de grande desigualdade na escolaridade. Neste projeto participam profissionais das áreas da Educação
e das Ciências Sociais. (+info) Coordenado por Luiza Beth Nunes Alonso

Acção de formação de professores do ensino secundário – trabalho experimental e Interdisciplinaridade:
Neste estudo de caso é analisada uma acção de formação realizada pelo Departamento do Ensino Secundário (DES)
em 1999-2000, no âmbito da Reforma Curricular então em curso, relativa ao ensino experimental das ciências.
Entre os objectivos da acção estabelecia-se “desenvolver competências científicas disciplinares e interdisciplinares
e competências didácticas necessárias à implementação de trabalho prático numa perspectiva investigativa e
interdisciplinar” A análise baseia-se na documentação produzida ao longo da acção. Através de entrevistas a alguns
dos professores pretende-se ainda avaliar o impacte desta formação na sua prática lectiva subsequente.
Coordenado por Elisa Maia.

Interdisciplinarity in neuroscience::
After almost a century in which most of the studies of the mind and brain strived to do away with subjectivity, for
the past two decades many cognitive scientists regained interest in the introduction of first-person methods as a
fundamental component of their empirical research. This was motivated by the realization that the personal experience
a subject has at any given time is a precious source of information about her mind and cannot be accessed directly
in any other way rather than by introspection.There are many methods to access and communicate introspective
experience. This case study aims at mapping most of them, as well as exploring some techniques (e.g. Descriptive
Experience Sampling and Improvisation) with a group of neuroscientists who are interested in complementing their third-
person experimental work with first-person experiential methods. Coordinator Joana Rigato.


Past Activities


Interdisciplinarity in Science: Theory and Practice - 3rd Workshop of the Thematic Line Unity of Science
and Interdisciplinarity
, 25 de Janeiro de 2016, 10h00-13h00, Sala 6.2.45 (+info) 

The Methodology of Case Studies - 2nd Workshop of the Thematic Line Unity of Science and Inter-
apresentação por Prof. Jorge Correia Jesuíno, 4 de Dezembro de 2015, 11h00-13h00, Sala 3.1.10.

INTREPID 1st Action Workshop and WG meetings (Lisbon) "INTERDISCIPLINARITY: WHAT ARE WE
, 25-27 de Novembro de 2015 (+info) (Workshop Program here)

How to think Interdisciplinarity - 1st Workshop of the Thematic line Unity of Science and Interdisciplinarity
[Programa], 13 de Março de 2015, 10h-17h, Anfiteatro FFCUL.


Comunicações / Talks

Epistemologia da interdisciplinaridade, por Prof. Olga Pombo no âmbito do II Ciclo de Conferências e
Debates Interdisciplinares
 organizado pelo Instituto de Investigação Interdisciplinar (III UC) e pelo Centro de
Estudos Interdisciplinares do Século XX da Universidade de Coimbra (CEIS20)
, 28 de Abril de 2014,
Universidade de Coimbra.

Epistemology of interdisciplinarity, por Prof. Olga Pombo na Faculty of Engineering of Innovation, Lecce, Italy,
6 a 9 de Maio de 2014. (Video)

Unity of Science and Interdisciplinarity, por Prof. Olga Pombo no âmbito do I. Workshop da linha temática 
Unity of Science and Interdisciplinarity, 13 de Março de 2015 (+ info)

Interdisciplinarity: What a confusingly complex set of issues!, por Uskali Mäki (Academy of Finland Center
of Excellence in the Philosophy of the Social Sciences/TINT - University of Helsinki) no âmbito do I. Workshop
da linha temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 13 de Março de 2015 (+ info)

New Horizons in Interdisciplinarity Scientific Research - NHISR, por Maria Eunice Quilici Gonzalez (UNESP)
no âmbito do I. Workshop da linha temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 13 de Março de 2015 (+ info)

Interdisciplinarity in research programming and funding cycles (INTREPID), por Olivia Bina (ICS, INTREPID
Main Proponent) e Marta Pedro Varanda (ISEG, INTREPID Co-Proponent) no âmbito do I. Workshop da linha
temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 13 de Março de 2015 (+ info)

Listening and Interdisciplinarity: models of interdisciplinary communication, por Giovanni Scarafile
(Università del Salento), 16 de Junho de 2015, 15h00-19h00 | FCUL | Sala 6.2.46

Diálogos A formação nas Universidades e a interdisciplinaridade: uma análise do(s) conceito(s)
presentes nos Projetos Pedagógicos dos Bacharelados Interdisciplinares da Universidade Federal
da Bahia
, por Luiza Ramos, 28 de Setembro de 2015, 15h00-17h00 | FCUL | Sala 6.2.52.

The Methodology of Case Studies, por Prof. Jorge Jesuíno no âmbito do II. Workshop da linha temática 
Unity of Science and Interdisciplinarity, 4 de Dezembro de 2015 (+info)

Interdisciplinaridade e Cartografia do Conhecimento no Século XXI, por Prof. Olga Pombo no
âmbito do III. Workshop da linha temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 25 de Janeiro de 2016 (+info) 

Resultados Parciais de Investigação, por Prof. Jorge Jesuíno, Ligia Amancio, João Pissarra e João Manuel
de Oliveira no âmbito do III. Workshop da linha temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 25 de Janeiro
de 2016 (+info) 

Interdisciplinarity and the Cognitive Sciences, por Klaus Gärtner, no âmbito da linha temática Unity of
Science and Interdisciplinarity
, 21 de Abril de 2016

Interdisciplinaridade na Ciência e na Escola, por Olga Pombo, no âmbito do Seminário Ciência, Currículo
e Transdisciplinaridade do Ciclo de Seminários 'Ciência, Educação e Democracia' no Centro de Formação
de Escolas António Sérgio, E. Sec. D. Dinis, 18 de Maio

Acção de formação de professores do ensino secundário - trabalho experimental e Interdisciplinaridade,
por Maria Elisa Maia, no âmbito da linha temática Unity of Science and Interdisciplinarity, 15 de Junho de 2016


Reasearch Visits

5th-20th of March 2016: Research Visit (INTREPID STSM) of Klaus Gärtner to Research Focus Cognitive
Science of the University of Potsdam